Ernesto Che Guevara, la coca et Angelo Mariani

En ce début d’année 2022, nous avons eu le plaisir de lire une recension positive formulée par Rosa Moussaoui et parue dans le quotidien L’Humanité. Placée dans la rubrique : Cultures et Savoirs (chaque vendredi), elle concernait un livre écrit par le Che et intitulé : Voyage à motocyclette (1). Dans cet article d’une demi-page, la journaliste attira notre attention sur la coca au travers de son texte dénommé : « Une autobiographie sensible du Che ». En effet, Che Guevara en 1952 avait été à la découverte de son continent natal lors de son premier voyage (Argentine, Chili, Pérou, Colombie, Venezuela et E.U). Il avait constaté à cette occasion le mépris du colonialisme sur ces peuples premiers consommant la feuille de coca. Ces derniers n’hésitant pas au Pérou selon le Che à réaliser en certains endroits : « un crachat de coca dans lequel les peines incrustées vont rejoindre la Pachamama ».

Ce qui en disait long déjà sur le pouvoir de la coca dans ces sociétés amérindiennes. À la lecture du document paru chez Au diable vauvert, on apprend aussi que le Che goûta à cette plante afin de se faire sa propre idée.

Mieux, on s’aperçoit qu’il suit l’actualité de l’époque avec grande assiduité. Il fait même référence en mars 1952 à un rapport peu connu de l’ONU (édité en juillet 1950) sur la coca. Là, à vrai dire, on reste bouche bée par cette information qui nous certifie que le Che observait déjà de près les travaux de la récente ONU. D’autant que ce texte international de l’époque ne touchera par sa diffusion que quelques dizaines de personnes dans le monde, ces fameux décideurs. À l’époque du reste la coca et encore moins la cocaïne ne font la Une des journaux (2).

Ce fameux libellé international se base sur deux décisions écrites. Le 10 août 1948, puis le 23 juillet 1949, deux résolutions d’informations dans le cadre de la commission des Études sur la feuille de coca, sont émises par l’ONU, lors sa quatrième session (3). Quatre personnes considérées comme des experts sont nommés à sa tête : Les Professeurs Alfred Granier-Doyeux et Frédéric Verzar, accompagnés de MM. Howard Fonda et Jean Philippe Razet (4). Un document élaboré par la Commission d’étude sur la feuille de Coca dépendant de l’ECOSOC, acronyme de Conseil économique et social en mai 1950, suite à une brève mission en Bolivie de onze jours et au Pérou de trente-cinq jours en 1949 est publié. En deux phrases, on retient que « La coca est rendue responsable de la pauvreté en Amérique latine, de sa malnutrition voir du «retard mental» des populations des régions andines et donc de la pauvreté du sous-continent. Il apparaît dès lors indispensable d’acquérir des instruments législatifs internationaux à la hauteur de ces enjeux ».

Cette entité est arrivée en effet à la conclusion que la mastication de la feuille de coca est nocive pour l’homme, même si elle n’en peut pas pour autant la déclarer comme « une toxicomanie dans le sens médical du terme ». Un peu plus tard, un comité d’experts en pharmacodépendance reprend cet «argument» et classifie la consommation de la feuille de coca comme une forme de cocaïnisme. Ce document fut par la suite durement critiqué. La «qualité» de ses auteurs, sa méthodologie et surtout son discours moralisateur avec parfois certaines connotations raciales sont remarqués. Qu’on en juge par ces éléments parus dans les appendices bibliographiques. Ainsi, est cité le docteur Carlos Ricketts affirmant que l’Indien, après plusieurs années d’utilisation de la coca et d’alcool, est « sous-alimenté, sans capacité physique, apathique, sans mémoire et sans intérêt ». Ses valeurs morales changent également : « Il devient menteur, ne tient pas parole, vole, néglige sa famille ». D’autres comme Carlos Gutierrez Noriega et Vicente Zapata Ortiz, dans leurs Études de l’intelligence des sujets habitués à la coca en 1948, avaient déjà ouvert cette voie en la présentant comme « un facteur de dégénérescence raciale ». Ils ont toutefois la précaution de déclarer que « si on ne peut observer les manifestations de ces tares durant la vie des utilisateurs, car elle est trop courte, on pourrait les observer s’ils vivaient plus longtemps » !

Dans ce texte qui va conditionner plus de sept décennies de relations internationales en matière de coca, Carlos Gutierrez Noriega est cité à plus de 60 occasions, parfois de façon dithyrambique. On s’aperçoit très vite à sa lecture que l’on veut en premier lieu en réalité éliminer la feuille de coca en Amérique du Sud, ni plus ni moins. Les quatre rédacteurs prennent même le soin de rédiger un paragraphe à charge sur Ange-François Mariani (le corse propagateur de la coca en Europe) décédé en 1914 (5) et dont la société commerciale à Neuilly-sur-Seine est alors encore en activité sous la direction de son petit-fils: Angelo Mariani (1914-1978). En deux phrases qui claquent comme un coup de fusil, tout est dit : « Mariani n’était qu’un homme d’affaires habile, qui fabriquait, à Paris, un élixir, un vin et d’autres préparations à base de coca, combinant ainsi les effets de la coca et de l’alcool. De son temps, l’effet pernicieux de la coca n’était pas connu de façon aussi certaine qu’il l’a été plus tard ». Procédé peu élégant, l’intéressé n’étant plus de ce monde et les descendants n’ayant pas la possibilité d’un droit de réponse. C’est surtout le coup de grâce pour cette entreprise familiale corse par le biais de l’ONU.

Mais l’Histoire nous réserve parfois quelques surprises.

Le Che refit surface en novembre 1966 sur les terres de Bolivie. Selon ses propres écrits réunis sous le titre Journal de Bolivie, on s’aperçoit tout d’abord que les premiers guérilleros qui s’installèrent dans la zone montagneuse de Ñancahuazú au Sud Est du pays furent suspectés par plusieurs fermiers d’être des trafiquants de cocaïne ! À l’image de l’ancien maire de Camiri, un dénommé Ciro Alganarez qui veut s’associer à ce « business ». Ce qui oblige le Che aussitôt à s’éloigner de toutes habitations et d’entré dans une totale clandestinité. Bien lui en pris car quelques jours plus tard, la police du village fit une visite accompagné de l’ancien élu à la recherche de cocaïne supposée être produite dans la ferme gérée par le Che et ses camarades (6). Puis, passé ce moment toujours dans son carnet de bord, Guevara évoquera aussi la coca en septembre 1967. Il décrit par exemple le fait d’avoir croisé à Higuera, un marchand de coca en provenance du village de Pucara. Ce dernier ne donne pas d’informations au Che sur la présence possible de soldats. Guevara a par ailleurs l’intime conviction que ce commerçant ne peut parler et le laisse donc continuer sa route… A.D

(1) La première version de ce texte en français fut publiée en 1994 par les Éditions Austral, puis par Arthème Fayard dans la collection Mille et une nuits en 1997 pour être repris en octobre 2021 par Au Diable Vauvert.

(2) À titre de comparaison, les U.S.A saisiront sur tout leur territoire en 1953, seulement 369 grammes de cocaïne.

(3) Tout débute en avril 1947 avec la demande de Carlos Holguin délégué péruvien à l’organisation des Nations-Unies souhaitant une étude approfondie de la feuille de coca en Amérique latine.

(4) Alfred Granier-Doyeux, vénézuélien spécialiste en pharmaceutique accompagné d’Howard Fonda (vice président de la société américaine Burroughs-Wellcome et compagnie), responsable de la mission et surtout ami intime d’Harry Anslinger, directeur du Federal Bureau of Narcotics, d’un hongrois Frederic Verzar et du français Jean-Philippe Razet. Parmi ces quatre personnes, une seule personne parle, semble-t-il, espagnol. Aucune en quechua, aymara et/ou guarani. Ce dernier peu connu du grand public hexagonal fut dans un premier temps en janvier 1923, secrétaire principal du laboratoire central du ministère de l’Agriculture. Puis deux décennies plus tard, Inspecteur général du Service de la Répression des fraudes et chef du Bureau des Stupéfiants. En 1952, il était devenu Inspecteur général et Directeur du Service de la Répression des Fraudes au ministère de l’Agriculture. À ce titre, il signe une nouvelle codification complète des textes réglementaires en matière de stupéfiants dans laquelle la feuille de coca est incluse.

(5) Ironie de l’histoire, parmi les célèbres adeptes latino-américains de cette boisson, on trouve un certain José Marti. Cf, l’œuvre d’Enrique Collazo, Cuba Heróica p 160, Éditions La Mercantil, La Havane, 1912.

(6) Kalfon Pierre, Che, une légende du siècle, Éditions du Seuil, Paris, 1998, p 593.

Angelo Mariani et sa passion commune avec Émile Decoeur, Georges Groslier et Théodore Rivière pour le Cambodge.

Il nous paraît souhaitable par le biais de ce présent texte de préciser un point historique. Lors de précédents travaux, nous avions donné la paternité créatrice concernant « Les Cambodgiennes d’Isobathe », en faïence et grès à Théodore Rivière. En réalité il n’en est rien. Erreur que plusieurs auteurs ont repris par la suite sans aucune vérification. Un léger retour en arrière s’impose afin d’expliquer cette méprise. En 1985, la villa Andréa construite par Angelo Mariani à Valescure (Var) est démolie. On ne sait pas alors si le grand panneau mural : « Les Cambodgiennes d’Isobathe », en faïence et grès a pu être préservé ?

Dr : La villa Andréa d’Angelo Mariani à Valescure par le docteur Landger in la Simple Revue 1910.

Sans oublier les trois plaques d’Émile Mouchon et les gravures d’Oscar Roty, insérées dans les murs extérieurs de la demeure ? Ce que l’on ne sait par contre en 2021, c’est que ce grand panneau mural n’est qu’une partie d’une œuvre gigantesque. Mieux ce fameux bas relief fut réalisé par Émile Decoeur (1876-1953). Cet objet d’art (Hauteur : 2,30 m pour une largeur de 1,70 m) composé de 23 éléments en céramique polychrome sur une base de grès (la peinture et les émaux furent signés d’Henri Brugnot (1874-1940)) représente trois jeunes femmes chargées d’offrandes, dont une réplique du palais d’Ankor à l’attention du monarque Cambodgien Sisowath 1er.

Dr : Brett Hudson Matthews dit Brett Epic Wikipedia.
Dr.

Avant lui le prince Iukanthor, fils du Roi Norodom et héritier du trône du Cambodge avait débuté une belle réclame pour le vin Mariani à la coca du Pérou en février 1901. Il était accompagné dans cette démarche par son frère le prince Phanuwong.

Dr : Le petit Marseillais supplément illustré cinquième série février 1901.
Dr : Le petit Marseillais supplément illustré cinquième série février 1901

Ces servantes par leur nombre célèbrent surtout le retour des trois provinces jusqu’alors annexées par le Siam (Battambang, Siem Reap et Sisophon). En réalité, cette œuvre n’est qu’une partie d’un triptyque (1/3), car il y a aussi la statue en bronze à taille réelle du roi Sisowath au centre sculptée là pour le coup par Théodore Rivière (1857-1912) et à gauche un symbole R.F avec un milicien cambodgien armé, placé sous les plis du drapeau tricolore. Soit d’autres céramiques d’Émile Decoeur. En outre cette partie gauche est accompagnée d’un texte évoquant le traité du 15 mars 1907 et d’un médaillon à l’effigie du Consul de France Marc Daniel Durousseau de Coulgeans (1853-1903) qui œuvra pour ce pacte diplomatique.

Dr : Anilakeo Wikipedia (détail).

Aujourd’hui l’original au complet (qui fut inauguré le 23 février 1909) se trouve toujours à Phnom Penh sur la colline dite du temple. Et que l’on peut ainsi observer à sa guise.

Dr.
Dr.
Dr : Anilakeo Wikipedia.

Enfin on ne peut faire l’impasse de l’artiste peintre, scientifique et archéologue du pays khmer Georges Groslier (1887-1945) (1). Ce dernier apparaît dans les suppléments Mariani (800 000 exemplaires sur toute la France), dans la 17 e série de 1912 et parue en juin 1913 du temps d’Angelo Mariani.

Dr : La Revue 17 e série 1912.

Puis en 1927 dans la 25 e série dirigée par Jacques Mariani.

Dr : Le Temps 25 e série de 1927.
Dr La Revue 17 e série 1912.

(1) Pour plus d’informations sur ce personnage Cf les récents travaux universitaires de Gabrielle Abbe.

A.D

Enfants des Arts et Angelo Mariani

   Fondée en 1881, sous l’appellation d’Orphelinat des Arts (1), par Marie Laurent, aidée de Sarah Bernhardt et d’Hortense Schneider, l’association avait pour but initial l’aide aux jeunes filles d’artistes dans le besoin. De nombreux mécènes, contribuèrent à son développement et encouragèrent son action tout au long du XXe siècle, comme : Lucy Arbell, Gustave Charpentier, Yvonne Printemps, Juliette Achard, Jules Dalou, Roland Dorgelès, Rachel Boyer, Théophile Poilpot, Louis Oscar Roty, Henri Desgrange, Jane Deley, Gustave Doré, Isabelle Chapusot, princesse Troubetzkoy, Rejanne, Julia Bartet, Loïe Fuller, et bien d’autres (2). À l’image aussi de Marie Édile Riquer, Suzanne Reichenberg, Gabrielle Krauss, Sophie Alexandra Croizette, Madeleine Zulma Bouffar, Léontine Victorine Beaugrand, Alice-Marie Fleury, plus connue sous le patronyme de Henry Gréville, Marie-Jenny-Thérèse Thénard, Constance Quéniaux, Alice Ozy (Julie Justine Pilloy), la duchesse d’Uzès, Jeanne Poilpot, Marie Scalini, Berthe Blanche Marraud, Hélène Louise Fabre, et Colette Brosset. Puis à la fin du XXe siècle, son intitulé a été modifié en Enfants des arts. Angelo Mariani en aurait été bien ravi de l’apprendre. Sait on qu’il fut le premier à évoquer de son vivant le vocable enfants des arts ? De toute évidence son regard bienveillant parcourt toujours ce lieu de bienfaisance à Courbevoie.

Un petit retour dans le temps s’impose pour expliciter notre propos.

   Ce bienfaiteur Corse (3) avec Jeanne Poilpot avaient demandé en 1905 à leur ami commun Louis Oscar Roty de confectionner des tirelires en terre cuite, en bronze et en grand nombre afin de les distribuer dans leurs entourages fortunés. D’une manière immuable, à chaque remise d’une cagnotte Angelo Mariani précisait sa démarche altruiste par ses mots : « Un petit sou tous les jours…pour les enfants des Arts » (4). Comme quoi ce leitmotiv a bien traversé le temps.   A.D.

(1) On peut lire sur ce point l’ouvrage de Jacques Baudson-Lablaine intitulé : L’orphelinat des Arts, TheBookEdition, Lille, 2020.

(2) C.F notamment l’article du quotidien Le Monde, paru le 20 décembre 1967 : L’Orphelinat des arts fête ses quatre-vingts ans.

(3) Angelo Mariani en 1898 s’engage dans l’organisation de la Fraternité artistique de Courbevoie œuvre jumelle de l’orphelinat des arts pour les garçons en qualité de vice-président. En 1912 il fait réaliser une médaille en bronze d’un diamètre de 41 mm pour un poids de 35 grammes par son ami Corse Louis Patriarche. Le but étant de mettre en valeur l’union des deux entités : orphelinat des arts pour les filles et fraternité artistique pour les garçons.

Pièce commémorative de Patriarche pour l’orphelinat des Arts et la fraternité artistique. (Avers).

Pièce commémorative de Patriarche pour l’orphelinat des Arts et la fraternité artistique. (Revers).

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

(4) Exposition : La Peinture comme l’aimaient nos grands-pères raconte l’histoire de l’Orphelinat des Arts. Ville de Courbevoie, Musée Roybet-Fould. 16 décembre 1967-31 janvier 1968. Catalogue rédigé par Florence Poisson et Françoise Escoffier-Robida, Paris : Les Presses artistiques, 1967, dépôt légal n° 540.

 

de Florence Poisson et Françoise Escoffier-Robida.